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厉害了!美科学家计划用“基因剪刀”永久消除疼痛或可缓解癌痛

  你是否曾在网上看到过一些“不会疼痛”的奇人异事?这些人天生就没有疼痛的感觉,刀扎、火燎都置若罔闻。据麻省理工评论(technologyreview)网站8月22报道,美国科学家正在研究这类人的特殊基因机制,并计划以此开创消除人类疼痛的基因疗法。

  美国圣地亚哥加利福尼亚大学普拉山特马里实验室Ana Moreno博士说,2006年媒体曾报道了巴基斯坦一个患有罕见遗传病的10岁男孩,他可以感觉到温暖、寒冷和物体的软硬度,但从未感受到疼痛。在街头表演中,他可以把刀子插在胳膊上,在炽热的灰烬上赤脚行走。遗憾的是,在他14岁的时候,别人骗他从房顶上跳下来,接下来他就在没有痛苦中死亡了。

  Moreno说,“不会疼痛”是基因突变导致的一种疾病,这并不是一种优势,他们嗅觉下降,不知道什么时候就会受伤,经常一瘸一拐、行动不便;有些人的舌头还被自己咬掉一块,残缺不全。但是,这种疾病也给医疗研究带来了启发,如果我们通过基因疗法模拟这种无痛机制,将可以有效治疗炎症、癌症或外伤等各类疾病引起的剧烈疼痛,而不会产生阿片类药物的成瘾效应或其他副作用。

  研究发现,人类的疼痛感与SCN9A基因有关。这种基因促使神经中的Nav1.7分子将疼痛传递给大脑。有一些人对疼痛异常敏感,他们的SCN9A基因比其他人更活跃;相反,这个巴基斯坦男孩家族的SCN9A基因完全处于”瘫痪状态”。

  想要消除疼痛,一种思路是通过“高度靶向”的药物阻断Nav1.7的活性,模拟无痛效果,但目前还未取得明显的成功。科学家还在不断努力,最近有药品公司正在尝试利用蝎子和狼蛛的毒素实现这一点。

  在本项研究中,Moreno团队通过“基因剪刀”CRISPR手段,在小鼠的脑脊液中注入了病毒颗粒,2019年在线生肖统计器,颗粒携带了一种改进版本的CRISPR,可用于阻断小鼠脊髓疼痛传递神经元中的一个关键分子,进而阻断疼痛信号。

  结果发现,这种方法可以减轻小鼠的疼痛感。打个比方说,通过这个疗法,我们可以感觉一个装开水的水壶是热的,但是烫伤带来的疼痛感会减轻很多。可以说,这是基因疗法的一个重大进步。

  当然,使用CRISPR治疗疼痛还有太多的未知数,比如这种效果会持续多久,会不会对生活中其他正常的疼痛反馈造成影响,还在等待研究人员不断探索。同时,基因疗法的可行性也是一个巨大的问号,比如最近批准的一项脊肌萎缩症(SMA)的基因疗法,每个患者需要花费210万美元。

  基因疗法可以消除患者的疼痛感引起了军方极大的兴趣。美国陆军医学研究与发展司令部Peter Murray在一次演讲中指出,军方对各类的疼痛控制疗法十分关注,希望创造一种超级止痛剂,可以治疗士兵严重的创伤后疼痛,同时不干扰认知和运动控制能力。在这种技术的支持下,士兵可以在受伤后正常移动,持续射击,保持长时间的作战能力。挫折一定是坏事的名人例子用于辩论赛用 急急急急急 ! 2019-08-22

  除了无痛型基因突变,还有一种“不会睡眠”的基因突变,这种基因疗法能让士兵永葆活力,他们每天休息不到四五个小时就可以正常作战。

  随着基因技术的进步和成本的降低,通过基因疗法将人类能力不断增强将不是科幻小说。但这样一批由基因工程创造的没有痛苦、恐惧感知的“超级士兵”,恐怕比核弹还要恐怖。返回搜狐,查看更多

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